융자도 재정보조다

종종 학생들과 학부모님들이 잘못 알고 있거나 모르는 경우가 학자금 보조가 나올 때 보이는 모든 금액이 무상지원인 것으로 아는 경우이다.
실제로는 대학에서 학비 보조를 제시할 때는 3가지 종류의 학자금 보조가 포함된다.
첫 번째는 잘 알고 있는 바와 같이 무상보조 즉 갚지 않아도 되는 돈이고, 두 번째는 학생 융자 즉, 학생이 대학을 졸업한 후부터 갚기 시작하는 융자이다. 마지막으로 대학에서 일하면서 돈을 벌 수 있게 해 주는 Work Study라는 것이 있다. 두 번째와 세 번째는 선택 사항으로 대학이 제시하였더라도 형편에 따라 받지 않아도 되는 것이다.

대학의 학비 보조를 신청할 때는 학생이나 부모님이나 모두 무상 보조를 최대한 받기를 원할 것이다. 연방정부에서 주는 Pell Grant나 학교에서 주는 Institutional Grant, 주정부에서 주는 State Grant 등 무상으로 제공되는 학비 보조 말이다.
그러나 실제로는 대학 합격 통지와 함께, 혹은 1~2주 있으면 받게 되는 재정 보조 패키지를 보면 무상 보조만 있는 것이 아니고 다시 갚아야 할 융자도 학비 보조로 포함되어 있다. 가정 형편이 아무리 어려워도 100%를 무상보조로만 해결할 수 있게 보조를 해 주는 경우는 거의 없고 대부분의 가정은 학자금 융자를 포함해서 받아야 한다.

그러므로 각 학교에서 보내온 재정 보조 패키지를 잘 분석해서 입학할 대학을 결정하고 나면 꼭 해주어야 할 일이 있다. 재정보조 패키지를 통해 제시된 연방정부 Loan을 신청하는 것이다. 이것은 현재 대학에 재학 중인 대부분의 대학생들도 해당된다.
학생들이나 부모가 받을 수 있는 연방정부의 Loan의 종류와 범위에 대해서는 이미 여러 차례 지면을 통해 안내해 드린 바 있고, 이번에는 그 신청 절차에 대해서 자세히 알아보고자 한다.

우선 대학으로부터 받은 재정보조 내역서를 검토해 보고 융자를 하겠다고 결정하게 되면 학교에서 오퍼한 그 융자에 대해 수락할 것이라는 의사를 학교측에 알려야 한다.
그 이유는 연방정부의 학생이나 부모의 Loan을 제시받았지만 이를 신청할 필요가 없을 경우도 있고 그 융자액수를 줄여 신청하고 싶을 때도 있기 때문이다. 이 과정은 해당 대학의 웹사이트에 접속해 처음 재정보조내역서를 확인했던 곳에서 제시되어 있는 융자액수를 수락하거나 본인들이 희망하는 금액을 입력하면 된다.

연방정부의 학생 Loan 신청 방법에 대해 구체적으로 알아보자.
융자를 신청할 수 있는 웹사이트인 www.studentloans.gov에 접속한 후 오른쪽 상단의 ‘Log In’을 클릭하면 FSA ID와 Password를 입력하게 되어있다.
이를 입력하면 Loan을 신청할 수 있는 Main 화면으로 이동하게 된다. 융자신청시 반드시 해주어야 할 것은 Master Promissory Note(이하 MPN)의 작성과 Loan Counseling이다. MPN 작성은 화면의 왼쪽 하단의 Master Promissory Note 섹션의 Complete MPN을 클릭하면 본인이 받고자 하는 Loan의 종류를 선택하게 되어 있다.
이 때 Subsidized/Unsubsidized를 선택하면 4단계에 걸쳐 MPN을 작성할 수 있도록 되어 있다.

첫 단계는 융자를 받는 사람의 정보를 입력하고 진학할 학교의 이름을 선택하게 되어 있고 두 번째 단계는 2명의 Reference(참고인) 정보를 입력하도록 되어 있다. Reference는 말 그대로 ‘참고인’ 정도의 의미이지 학생이 받는 Loan의 ‘보증인’ 의미가 아님을 이해해 주었으면 한다. 2명의 Reference는 학생을 알고 있는 가족, 친척, 이웃 누구나가 해당될 수 있다. 단, 1명의 주소는 학생의 주소와 달라야 한다. 이 때 필요한 Reference의 정보는 이름, 주소, 전화번호, 학생과의 관계뿐이다.
세 번째 단계에는 학생이 신청하는 융자에 대한 기간이나 조건 등의 구체적인 내용을 제시하고 있으며 이를 반드시 읽고 확인할 수 있도록 되어 있다. 마지막 단계에서는 다시 한번 검토해 보고 최종적으로 본인이 Sign을 하게되면 MPN작성이 마무리된다.
다음으로 해 주어야 할 Loan Counseling은 한마디로 학생이 받는 Loan에 대한 구체적인 내용을 퀴즈를 통해 풀어보면서 Loan에 관해 꼭 알고 있어야 할 내용들을 익히는 과정쯤으로 이해하면 된다.

Loan Counseling은 Loan 신청 Main 화면의 Master Promissory Note 아래 쪽에 있는 Complete Loan Counseling을 클릭하면 신청할 수 있다. 먼저 학부생인지 대학원생인지를 선택하게 되어 있으며 기본적인 가이드 라인과 입학 학교의 선택이 있은 후 본격적인 퀴즈가 시작된다. 내용을 읽고 이해한 후 퀴즈 문제의 답을 선택하면 옳은 답인지 잘못된 답인지와 해설이 부연 설명된다.
위와 같은 과정을 통해 MPN과 Loan Counseling을 신청하게 되면 일정 기간이 지난 후 대학의 학생 Account로 신청한 금액이 입금되게 된다. 이것은 Tuition, 기숙사비 등의 다양한 용도로 쓰이게 된다. Loan신청을 제대로 마무리하지 못해서 불이익을 당하는 경우가 없도록 주의하도록 하자.
문의 (703)576-7803
Email:topedupia@gmail.com

<줄리 김 / 탑 에듀피아 대표>